Ahir vàrem creuar un dels punts clau del llarg trèking del Makalu, i que el converteix segurament en l’aproximació més dura a una muntanya de vuit mil metres. Es tracta del conegut Shipton La, coll que du el nom del mític exploradori alpinista britànic Eric Shipton, enorme personatge que va protagonitzar diversos intents a l’Everest durant els anys trenta, i que també va explorar els entorns del Makalu, entre molts d’altres indrets.

El primer dia del trèking creua el riu Arun, a 700 metres de desnivell, i des d’aquest punt, i durant quatre dies,el camí remunta sense treva fins al Shipton La, d’una elevació de 4263 m. Durant el quart dia, el d’ahir, en realitat es creuen quatre colls, gairebé tots de la mateixa alçada, però el més alt té l’honor de dur el nom del gran explorador britànic.

5.Arribant a JangleKarka

El pas és complicat perquè en aquesta època acostuma a haver-hi molta neu, i això dificulta la tasca faraònica dels portejadors. I de fet aquest any no n’ha estat una excepció, amb l’afegit d’haver-lo creuat amb un temps gairebé infernal. Una llàstima, perquè des del primer dels colls es pot veure per primer cop el magnífic Makalu, que sobresurt de l’horitzó amb una presència contundent. En dono fe perquè el 2002, quan hi vaig passar, el vaig poder fotografiar aleshores amb diapositives.

Enguany, en arribar al primer coll, encara es podia veure algun cim, però de seguida la tempesta se’ns va venir a sobre. I la veritat és que va ser força dur, ja que malgrat les inclemències, vàrem decidir allargar encara més l’etapa per deixar enrere la neu. En total, gairebé deu hores per al grup de trèking que ens acompanya, que ho va resistir amb total filosofia. Encara que també cal dir, que el bosc final del descens, ajudava a aguantar estoicament el suplici. Es tracta d’una autèntica delícia botànica,barreja de selva i de bosc prehistòric, humit, verd molsós, d’un terra ric esculpit per arrels amb caràcter, troncs impossibles, i aigua brollant per tot arreu. Allò que anomenaríem ras i curt, la bellesa sorprenent de la natura.

2.El primer coll
3.Remuntant el Shipton La

Ens queden dos dies fins al CB clàssic i una quants encara fins al Camp Base avançat, que serà la nostra casa definitiva.